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中老年关节退化别忘中医调理

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中老年关节退化别忘中医调理

□上海中医药大学附属市中医医院

骨伤科主任医师、硕士生导师 邵 萍

近段时间来,53岁的严先生明显感觉到双腿越来越无力,整个人也总是精神萎靡,整天都按捺不住地打哈欠、犯困。严先生想,自己才年过半百,就如此不济,也该练练身体了。上周三晚上,他顺着小区花园内人工湖边的道路一路慢跑,才跑了15多分钟,就感觉到左膝盖周围隐隐作痛。他想,或许是久不锻炼,脚筋没有拉开所致,于是又坚持跑了几分钟,可膝盖的疼痛却越来越厉害,一阵又一阵。无奈,严先生只好停下来,改跑步为走路。谁料,走路时,膝盖处神奇般地不疼了。一跑起来,又痛!如此反复几次,严先生竟对慢跑有了些担心和恐惧。第二天下楼梯时,疼痛再度出现,一次比一次痛得厉害,左脚踩不下去,只好靠右脚一步一步单脚跳下6层楼梯。可一到楼下平地上,膝盖处又不痛了。

这可把严先生弄糊涂了,他觉得奇怪,为何这膝盖上的疼痛忽来忽去?于是,他赶紧来到了医院骨伤科。经诊断,严先生的疼痛其实是由于膝盖处的肌肉和关节退化导致的。医生建议他每天做30分钟的下肢肌肉力量训练,且暂时不要再去爬山、跑步等,避免对膝盖造成更大冲击和二次损伤。严先生很困惑,“关节退化、肌肉萎缩不是七老八十甚至整天卧床的老年人才会患上的疾病吗?怎么我正当壮年也会得这个病?”

严先生不知道,其实从中年以后关节退化就已经开始了,而久坐不动、长期缺少锻炼等因素又会加快关节退化的速度。

关节退化易出现“晨僵”

据临床相关流行病学调查显示,年逾50的中老年人,平均每4人中就有3人受到关节退化的困扰;年过70者则更超过九成都存在严重关节退化,其中,女性较男性患者略多。而这些患者大多在早晨起床或休息后,膝关节会出现短暂性僵硬,但通常不会超过半小时,且在上下楼梯,爬山、跑步或做其他剧烈运动时,症状会明显加剧。

年龄的增长,通常会导致诸如骨质疏松、关节肌肉退化等现象,但除此之外,包括外伤感染、过度使用、姿势不良、肥胖、剧烈运动及遗传等因素,也会导致软骨的磨损退化,最终使得关节退化提前出现在壮年期,甚至更早到青年期。从临床接诊上也发现,近几年来,越来越多患者年纪轻轻颈、腰关节就提前退化了,而原因可能正是与他们长期伏案面对电脑工作,或是频繁低头使用电子产品,以及缺少运动有关。

中医从肝肾亏虚论治

对于关节退化以及由此引起的疼痛症状,我国古代中医典籍中就已经有所涉及,并将这类病症多归入“骨痹”“膝痛”或是“腰腿痛”等范畴进行论治。中医认为,造成疼痛的内因根源在于“肝肾亏虚,气血不足”。因为肾为先天之本,肾中精气的盛衰对于身体的生长、衰老都起主导作用,加上肝肾同源,肾主骨生髓,肝则主筋,筋骨相连,所以肝血充足与否,对筋骨的生长、发育、衰退也有着至关重要的联系。除此之外,包括久用导致的慢性劳损,风、寒、湿等外邪痹阻经络,也都会导致气血循环不畅,成为此病的外因,在内外因综合作用下就会发病。

关节肌肉的退化是身体衰老的必然趋势,但值得一提的是,如果过早地老化,势必会造成关节活动度的局限、受阻,大大地降低生活质量。而且,这种退化是不可逆的趋势。关节一旦退化,是绝对无法恢复到原来的机能,不过,如果患者早诊断、早干预,并且积极地接受中医保守性治疗,并好好休息、保养,仍有机会减缓关节退化的进程及速度。

急性期清热消肿活血化淤为主

很少有人注意到,虽然关节退化是一个慢性持续性的病变,但临床上也存在一定的急性发作期。在关节退化的急性发作期,患者多会感到患部的红、肿、热、痛感,而在这个阶段,当以清热消肿立论为治则,治疗上则要以泻为主。汉代大医家张仲景在《伤寒论》中提及,白虎加桂枝汤可帮助病患消炎、消肿;如果患部肿痛反复发作,或是慢性发炎,则可以服用桂枝芍药知母汤,通过方剂中的甘草、芍药相须为用,能彻底放松肌肉、止痛活血,知母还可以帮助清热滋阴,促进患处功能修复。

经过清热消肿,急性发作期第二个阶段的处置就是活血化淤、通络止痛。虽然一些患者在经过清热消肿后,疼痛已经能够得到较好的控制,但部分患者,会由于未妥善照顾与保暖患处,使得风、寒、湿等外邪进一步侵入关节深处,形成痰淤互结的病症,也就是身体里的水饮和血淤相互阻塞不流通,最终导致经络痹阻、肿胀。这样的情况下,仅仅清热还是不够的,必须进一步行气活血、疏通经络,才能达到止痛的效果。中医认为,“不通则痛,通则不痛”,只要气血循环不顺,患者的关节就会持续酸痛,疼痛迁延反复难愈。这时,可服用一些川七粉,有非常好的活血化淤、行气止痛之效。

“鹤膝风”用二妙散加味

临床中观察,每每气温骤降或者湿冷天气里,因关节疼痛来求诊的患者就会明显激增。曾在门诊中接待过一位43岁的女性患者,因之前打羽毛球膝盖扭伤,后未妥善处理,从而落下病根。患者的主诉非常典型,称有时甚至在变天之前,她的关节就已经先有了感应,像气象预报一样。而对于这类患者,服用白术附子汤或桂枝附子汤,则能起到很好的利湿温阳效果,以带走局部的水湿寒凉,从而改善局部血液循环。

此外,还有不少因膝关节提前退化前来求诊的患者,表现为膝盖异常肿大,比急性期的红肿热痛肿胀得还要厉害,但膝盖周围摸起来却很平软。对此,中医认为是由于患处被湿气填满故而肿大,同时,这些患者的下肢多相对细瘦,行走不便,对此,中医骨伤科称之为“鹤膝风”,一般经中医师辨证后,病患可依轻重程度服用二妙散、三妙散或四妙散。

二妙散由黄柏、苍术组成,是中医祛湿名方。方中的黄柏具清热与消炎效果,苍术能燥湿健脾、祛风散寒,适合轻微发炎肿胀的患者使用。二妙散加牛膝则为三妙散,牛膝能补肝肾、强筋骨,还能逐淤通经、引血下行,《神农本草经》认为其“主寒湿痿痹,四肢拘挛,膝痛不可屈,逐血气,伤热火烂,堕胎”。三妙散的作用类似西医里的消炎药,具解热、消炎功效。三妙散加上利水渗湿的薏苡仁,就成了四妙散,主治湿热痿痹证。对于关节严重疼痛、发炎、湿气饱满的患者,服用四妙散可祛风湿热、放松肌肉。

来源:《家庭医药》 2017年第3期